自动售书机问世了!

年年底的时候,我曾经介绍了《财富》杂志评选出2007年最具有创意的十种新产品。其中有一种是类似ATM的自动售书机,只需按几个按钮,一本新书就会自动打印和装订,送到你的手中。

昨天,纽约公共图书馆(New York Public Library's Science, Industry and Business Library)召开了新闻发布会,宣布这台机器已经安装调试成功,将于7月2日起向公众开放。

从照片看,这种机器显得很庞大,虽然有报道称它的实际长度只有8英尺(2.44米)。它的工作原理很简单,顾客选好书籍后,机器自动通过互联网获得书籍的文本,然后打印出来。它的打印速度是每分钟40页,也就是说一本200页的书大约需要5~6分钟的等待时间。目前,它的书库中共有20万种书籍,全部都是公共领域的作品。

它的价格没有被披露,今年内还将有四五个美国图书馆安装这种机器。

虽然技术上还不算成熟,实现中有种种不尽如人意之处,但我认为它代表了未来书店的发展向。正如一个出版商所说:"只要这种技术被发明了,就再也不会走回头路了。"(Once the technology is invented, there's no going back.)

可以想像,一旦这种机器得到推广,书价必然将会下跌,因为流通成本被压缩到了最小化。出版商可以将更多的精力集中在编辑和促销上面。

我的个人看法是,书店和报纸一样,都是夕阳产业。

[参考链接]

* Bloomberg的报道
* engadget的报道
* 生产商On Demand Books的网站,上面有这种机器的录像下载。

(完)

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